巴拿马运河的前世今生,还有中国故事

摘要: 虽然巴拿马与中国相距甚远,但从巴拿马运河始建之初,中国与巴拿马就有着千丝万缕的关联。

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“最江苏”导读

虽然巴拿马与中国相距甚远,但从巴拿马运河始建之初,中国与巴拿马就有着千丝万缕的关联。


2017年6月12日,巴拿马总统胡安·卡洛斯·巴雷拉在国家电视台全国新闻联播节目上,正式向全世界宣布:巴拿马共和国与中华人民共和国建立外交关系,中巴关系掀开了新的篇章。

 

其实,这个远在万里之外的国家在近两个世纪前就与中国有了交集。160多年前,第一批华人搭载着船只历经艰辛,抵达太平洋彼岸的巴拿马,开启了双方交往的百年沧桑历程。


巴拿马现有华人近20万,占人口总数的5%。他们当中,有相当一部分是在巴拿马修建铁路、开凿运河期间,作为华工漂洋过海定居于此的华工后代。


巴拿马运河位置


艰难的运河开凿史


最早提出开凿中美洲地峡的运河可追溯到1524年,神圣罗马帝国皇帝兼西班牙国王查理五世建议挖掘巴拿马运河,打通大西洋和太平洋,减少船舶往来欧亚之间的航程。

 

中美洲地图


1820年,美国人不堪船只从纽约到加利福尼亚需绕行麦哲伦海峡的漫长旅程,也产生了在中美洲挖掘运河的计划。当时,挖掘地尚有三种选择:墨西哥、尼加拉瓜或巴拿马。但从1850年到1855年在巴拿马建造了横跨地峡的铁路,使得巴拿马脱颖而出,成为首选方案。


起初,挖掘巴拿马运河是一个国际性计划。建造苏伊士运河的负责人,当时已74岁的法国人斐迪南·德·雷赛布再度出山,于1879年组织了巴拿马洋际运河环球公司,次年元旦动工开凿运河。


斐迪南·德·雷赛布


雷赛布试图将开凿苏伊士运河的模式复制到巴拿马,忽略了气候、地形的差异对于工程的影响程度。巴拿马地区属于热带丛林气候,天气潮湿闷热,多暴雨洪水,不利工程进行。当地热带传染病肆虐,疾病与工伤致大约两万名工人死亡。工程进度的严重落后,迫使法国人于1889年2月4日宣布失败,巴拿马运河公司宣布破产。


1904年,美国以4000万美元收购了法国的运河开发权。10年后,被称为“现代工程奇迹”的巴拿马运河终于竣工,代价是5000多位工人丧命,其中包括数百名中国劳工。


山上有座“契约华工亭”


在当初运河工程最为艰难的地方,也就是运河中段的库莱布拉山山顶上,巴拿马人民为纪念华人的贡献和功绩修建了一座凉亭,叫做“契约华工亭”。


中巴公园


1914年8月15日,巴拿马运河正式通航,极大地缩短了美国东西海岸间的航程,比绕行南美洲南端的合恩角缩短了1.2万多公里。


巴拿马运河通航以来,美国一直控制着运河航行等各个环节。为了夺回运河的管理权,巴拿马人民不断进行英勇斗争。1977年9月7日,美国和巴拿马终于签定《巴拿马运河条约》,废除1903年美巴条约。


从华工到“运河华人”


一百年前巴拿马运河正式通航,成为现代工程史的重要事件。一百年后,巴拿马运河依然在国际航运领域占据重要一环,成为巴拿马人民的骄傲。


华人抵达巴拿马150周年纪念碑


同时,华人对运河发展的贡献也为更多的巴拿马人所知。巴拿马民众专门造了一个新词组“运河华人”,借指那些参与运河修建、扩建和管理的华人。当年华人多为挖土方的工人,如今已有华人出任运河管理局执行副总裁,还有更多的华人成为运河扩建项目的工程师。


中国是运河第二大用户


现在通航已逾百年的巴拿马运河继续作为沟通太平洋和大西洋的黄金水道,高峰时期全球5%~6%的货物贸易是通过巴拿马运河完成的,中国和美国是使用该运河的最主要的国家。中国是仅次于美国的巴拿马运河第二大用户,也是第二大货物来源国和第二大货物目地国。


巴拿马运河


巴拿马第二大城市、世界第二大自由贸易区科隆港,已成为连通中国与拉美的重要贸易枢纽。95%以上的中国货物从这里发往委内瑞拉、哥伦比亚等周边各国。


巴拿马科隆自贸区


运河扩建顺势而生


随着全球化进程加速,全球贸易额剧增,货运量逐年攀升,巴拿马运河显得愈来愈力不从心,迫近运力极限,船舶大型化发展趋势也使巴拿马运河的通行能力受到严峻挑战。


2006年10月22日,巴拿马运河第三套船闸扩建计划顺利通过全民公决。2016年6月26日,扩建工程竣工通航仪式,中远海运集团“巴拿马”号船完成首航。次日,巴拿马运河新船闸商业通航开启。


中远海运巴拿马轮进入巴拿马扩建运河大西洋侧AGUA CLARA船闸一级船闸


巴拿马运河扩建完工后,许多大型船只将通过巴拿马运河在太平洋、大西洋间穿梭,跨越两洋的运输更为方便、成本更低。越来越多的“中国制造”和“中国创造”将通过巴拿马运河这条“黄金水道”出现在大洋彼岸,续写中国和巴拿马运河的百年故事。


小编:杨妍


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