原创商业周刊中文版01-10 20:04

摘要: 牛油果曾一度成为高端人士的专享产品,不过情况很快会发生改变。

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撰文:Kyle Stock

在牛油果贵出天际的当下,粉丝们应该按兵不动,等待供应过剩的曙光


“需求如此疯狂,好多人受利润率的吸引,会决定加入种牛油果的行列,最终,所有高于正常水平的利润都会因为竞争加剧而减少”


在朋友圈里出镜率极高的牛油果(又称鳄梨)越来越成为高端人士的专享产品。不过情况很快会发生改变,牛油果价格会变得更为实惠。


需求价格同步飙升


今年,加州和墨西哥的牛油果歉收,而人们对这种搭配吐司的“绿色黄油”的热情却不断高涨。在加州,牛油果的采摘时节是从2月到8月,今年收成欠佳。在美国边境以南,墨西哥遭遇干旱天气,牛油果亦出现减产。重启《北美自由贸易协定》谈判可能会让市场行情更为严峻。牛油果的价格目前徘徊在纪录高位。


人们对健康脂肪的渴求是真实存在的,至少在互联网上如此;此外,有百万富豪认为,吃牛油果吐司的习惯会妨碍人们购房


牛油果需求不断飙升,目前也处于高位。加州哈斯牛油果委员会(Hass Avocado Board)的数据显示,去年美国人吃掉了19亿个牛油果,较五年前高出57%。纽约布鲁克林开了一家“鳄梨吧“,加州种植者也在大力宣传牛油果馅饼的美味。据信用卡交易处理公司Square称,在那些使用该公司服务的餐馆里,美国人每月牛油果吐司的账单金额接近100万美元。


然而,尽管对牛油果如痴如醉,美国人似乎也懂得把控自己的痴迷。


我们分析了哈斯牛油果委员会提供的五年零售数据,比较了牛油果的价格变化和销量变化,发现二者几乎正好呈反比(准确说是负0.91)关系。也就是说,牛油果价格上涨,美国人的整体购买量就会减少,反之亦然。对牛油果的喜爱也并没有像某些人认为的那样妨碍美国人买房。真要说的话,就是我们表现得也太理性了点,毕竟牛油果提供的全部健康脂肪也就才几块钱而已!


每当牛油果价格上涨,鳄梨酱的爱好者便会戒掉这个嗜好


“奢侈品”


有一个理由可以充分解释,牛油果价格和需求之间的关系何以如此分明。


没人需要牛油果。明尼苏达大学经济学家马克?贝勒马尔(Marc Bellemare)认为,人们对鸡蛋、牛奶、小麦甚至咖啡等主食的需求不像对牛油果那样有弹性,因为那些食物被视为家庭必需品。他表示:“我不想说牛油果是奢侈品,但你的确可以这么想。”


另外,你要是对牛油果垂涎三尺,还真找不到别的替代品,所以它的价格不太可能受到其他类似食品价格波动的影响。举例来说,若杏仁涨价,坚果爱好者可以为了省钱,改吃花生,从而导致花生需求增加。很多食物之间都有同样的替代关系,比如李子和梨,樱桃和浆果。但只有牛油果,遗世而独立。


简而言之,牛油果价格飙升,不会影响儿童的健康成长。他们可以吃巴西莓果昔,还可以给吐司面包抹上手工蜂蜜。人们依然可以想办法购买房子和大型SUV。唯一还在吃牛油果的,是花钱如流水的吃货(比如发了奖金的金融业人士),他们会为了心心念念的鳄梨酱跑到墨西哥连锁餐厅Chipotle一饱口福。“我为鳄梨狂”从来不是什么问题,由此产生的不平等才是。


过长的生长周期


不过,我还要谈谈有关牛油果经济的另一个大问题,这就是牛油果的生长周期较长,而这最终会抑制牛油果的价格。


树苗栽种下去后,到第三年牛油果才会挂满枝头。所以说,消费者目前只能望眼欲穿。牛油果不可能像西红柿等农产品那样,在几个月内供应就能满足需求。另一方面,果农则在关注价格,准备随时栽种牛油果,卖个好价钱。今年秋天昂贵的牛油果价格可能会导致两三年后市场供大于求。贝勒马尔表示,2015年藜麦就上演了价格过山车。这种受到追捧的南美粮食价格先是一路飙升(翻倍至历史纪录),接着便一路下滑。


6月3日,在墨西哥米却肯州乌鲁阿潘市,一位农民在牛油果树旁劳作


贝勒马尔说:“需求如此疯狂,好多人受利润率的吸引,会决定加入种牛油果的行列。最终,所有高于正常水平的利润都会因为竞争加剧而减少。”


牛油果一旦有了市场供应,很长一段时间都不会消失。美国《农业经济洞见》(Agricultural Economic Insights)负责人戴维?维德马尔(David Widmar)说,既然牛油果的开花结果需要这么长时间,果农肯定不愿意轻易改种别的作物。他说:“一旦栽种,就很难说服果农拔掉那些树,因为他们已经为栽种投入了高额固定成本。”


从这个意义上讲,牛油果还是有点像房子。


编辑:孙昊然、黄琬钧

翻译:丁虹


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